Caminar, el futuro de las ciudades

Caminar, el futuro de las ciudades

Grandes ciudades del mundo han comenzado a apostar por corredores peatonales pues otorgan beneficios sociales, económicos y turísticos.

Por Andrea Peniche Tesche > @aneapt

Las grandes urbes del mundo han comenzado a apostar por corredores peatonales ya que no sólo permiten tener una perspectiva más pacífica de un lugar determinado sino que también otorgan beneficios sociales, económicos y turísticos.

En las últimas décadas, las grandes ciudades se han transformado en espacios de concreto enfocados principalmente a la movilización de automóviles; las autoridades comenzaron a invertir cada vez más en infraestructura para transporte motorizado y así fue como caminar o andar en bicicleta pasó a segundo plano. Eso ocasionó una limitación de espacios para las personas y una dependencia tan fuerte al vehículo que en tan sólo ocho años (de 2005 a 2013), la cantidad de autos particulares pasó de 3.5 millones a 6.8 millones, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI).

Un claro ejemplo de lo anterior está plasmado en el Plan Integral de Movilidad (PIM) 2013-2018 de la Secretaría de Movilidad, el cual indica que en la Zona Metropolitana del Valle de México (ZMVM) el 85% del espacio vial es ocupado por vehículos particulares que sólo satisfacen el 30% de los viajes, mientras que los más utilizados -transporte público, ciclistas y peatones- son quienes menos espacio ocupan, es decir, el 15%.

Ese creciente uso del automóvil también ocasionó que el resto de los usuarios ajenos al auto se convirtieran en los más perjudicados en cuanto a movilidad y seguridad, sin embargo ante la actual situación ambiental que se vive en el mundo y la moda sustentable, la Ciudad de México y otras urbes importantes del mundo han comenzado a realizar acciones para revertir los efectos del desarrollo urbano que se focalizó en los automotores y lograr que los espacios le pertenezcan nuevamente a la gente. Se trata del proceso mejor conocido como peatonalización.

“Si diseñas para coches y tráfico, tendrás coches y tráfico. Si diseñas para personas y espacios públicos, tendrás personas y espacios públicos”. Fred Kent (Project for Public Spaces)

Peatonalizar las calles

También te puede interesar:  La multidimensionalidad del espacio público

El término peatonalizar se refiere al hecho de restringir totalmente la circulación de automóviles en una zona determinada y permitir sólo la circulación de transeúntes o vehículos no motorizados. Eso requiere de adecuaciones integrales que beneficien y devuelvan a sus dueños legítimos (los ciudadanos) parte de los espacios que les fueron arrebatados por los vehículos.

Los registros indican que en 1953 fue inaugurada la primer calle para peatones: Linjban, ubicada en la ciudad europea de Róterdam, Países Bajos; mientras que en la capital mexicana la primer calle peatonal fue Francisco I. Madero, que dio inicio al rescate del Centro Histórico en el 2010 y la peatonalización de calles aledañas como 16 de septiembre o 20 de noviembre.

El objetivo de peatonalizar las zonas es lograr que las personas se reapropien del espacio público y que los desplazamientos a pie o en bicicleta sean prioritarios frente al automóvil para poder consolidar el concepto de movilidad sustentable.

“La calle no es sólo para andarla a grandes velocidades, sino para compartirla, para disfrutarla, para caminarla” (Libro “La Revolución Peatonal” de Francisco Paillie).

Beneficios

  • El aporte más conocido de la movilidad peatonal es la reducción de emisiones de gases contaminantes y es que cuando una zona es sólo transitada por peatones o vehículos no motorizados, no existe ningún impacto ambiental en comparación con los autos que producen toneladas de dióxido de carbono al año.
  • La contaminación acústica también es un problema que afecta el entorno urbano pues altera sus condiciones naturales; por eso los habitantes de calles peatonales viven en un ambiente más positivo y mejoran su calidad de vida.
  • En materia de salud, las calles peatonales invitan a la gente a realizar actividad física a través del transporte activo para hacer frente a la epidemia de salud pública que enfrenta la entidad y el país: la obesidad y el sobrepeso. Según el PIM 2013-2018, en la Ciudad de México siete de cada 10 adultos padece estas condiciones al igual que el 35% de los menores de edad que podrían enfrentar en un futuro enfermedades crónico-degenerativas.
  • Este tipo de calles desincentivan el uso del automóvil, disminuyen la congestión vehicular y los accidentes de tránsito que, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ocasiona la muerte anual de 1,25 millones de personas en todo el mundo; mientras que en México hasta 16 mil 500 pierden la vida por estos incidentes que además, son la primer causa de muerte en niños entre los 5 y 14 años y la segunda entre jóvenes de 15 a 29 años de edad, según El Poder del Consumidor.
  • La plusvalía de los inmuebles incrementa al mejorar considerablemente su imagen. De hecho, el propio PIM 2013-2018 indica que estas calles fungen como “el activo más valioso de cualquier ciudad”.
También te puede interesar:  Monterrey ofrece mejor calidad de vida que la Ciudad de México

Centros urbanos

La peatonalización se lleva a cabo principalmente en calles de los centros urbanos pues son fuentes potenciales para incrementar el turismo, beneficiar la derrama económica y aumentar la generación de empleos. La razón principal es que las calles sin vehículos motorizados parecen ser más seguras y atractivas para los residentes y visitantes, además de que cuentan con todo tipo de desarrollo comercial que otorga beneficios financieros positivos.

Otro motivo del incremento de ventas derivado de este fenómeno es que los ciclistas o peatones son mucho más propensos a gastar dinero en la calle pues este tipo de movilidad es mucho más flexible y le permite a estos usuarios detenerse con mayor facilidad que un conductor o pasajero de autobús.

De hecho, según un estudio realizado por por Heart Foundation llamado “Good for Busine$$”, asegura que ciclistas y peatones compran 11 veces al mes en promedio; mientras que los automovilistas lo hacen únicamente siete.

Existen diversos ejemplos plasmados en el estudio anteriormente mencionado que hacen evidente el incremento de ventas a raíz de la peatonalización. El primero de ellos habla sobre la calle Valencia en Distrito Missión en San Francisco, Estados Unidos, en donde las autoridades decidieron eliminar la circulación motorizada. A raíz de eso, los comerciantes informaron que sus ventas aumentaron en cerca del 40%.

Asimismo, en Barracks Row, Washington D.C., este fenómeno urbano atrajo 44 empresas nuevas y 200 nuevos puestos de trabajo; además de que la actividad económica se ha triplicado desde que inició el proyecto.

Por otro lado, en la ciudad Raleigh ubicada en Carolina del Norte, Estados Unidos, existe una calle llamada Hillsborough en donde desde el 2010 se ha avivado la actividad minorista, inversión privada, capital social y el turismo.

También te puede interesar:  Movilidad sustentable

Los accesos peatonales a zonas tradicionales e históricas las impulsan como patrimonios urbanos. Por ejemplo: el incremento de las visitas a la zona histórica de Estambul, Turquía, tras las primeras peatonalizaciones de sus calles, fue notable. Eso supuso que el Gobierno turco decidiera peatonalizar un total de 250 cuadras, lo que trajo un incremento del 76% en el número de visitantes. Eso se tradujo en una evidente mejoría de los ingresos del comercio y la oferta de servicios.

Capital mexicana

En el Centro Histórico de la Ciudad de México, las autoridades han llevado a cabo una estrategia para recuperar los espacios públicos y devolverles las calles a los peatones ha sido uno de los principales ejes de movilidad. Regina, Madero, 16 de Septiembre, Gante, Talavera, entre otras.

 

“Las calles exitosas son espacios públicos donde la gente se encuentra, socializa, se reúne, se sienta, descansa y juega”, reconocen las autoridades en el PIM 2013-2018.

One Comment

  1. Angel Pérez Palacios

    El ahorro en combustible se puede orientar a Educación y cultura. La convivencia urbana hace más amable calles y plazas.
    El coche sirve para salir de día de campo.
    El medio ambiente es un compromiso. (Cambio climático). !!!!!

Deja un comentario