EL ARQUITECTO DE LA BASURA

EL ARQUITECTO DE LA BASURA

Se llama Michael Reynolds, arquitecto estadounidense que encontró en la basura los materiales para construir viviendas y mitigar la contaminación ambiental.

Antes de que se creara la Agencia de Protección Ambiental en 1970, el arquitecto Michael Reynolds vio una oportunidad: hacer casas con lo que él llama “basura”.

Según su filosofía, latas de cerveza o refrescos, así como envases de vidrio, son materiales autóctonos de todo el planeta, presentes en cualquier localidad, sea pobre o rica, en Oriente u Occidente.

Graduado de la Universidad de Cincinnati en 1969, Reynolds se convirtió en un defensor de la vida “radicalmente sostenible”, pues recién egresado comenzó a preguntarse varias cosas: ¿Por qué construir casas con árboles cuando los bosques son algo que queremos preservar? ¿Por qué pagar por la electricidad, el agua y el calor cuando todo se puede proporcionar fuera de la red utilizando materiales existentes y recursos renovables como el viento, la lluvia y la energía solar?

Inspirado por las noticias de televisión sobre el problema de la basura y la falta de viviendas de bajo costo, Reynolds creó el “ladrillo de lata” con acero y latas desechadas. Diez latas vacías, cuatro planas y seis sin aplastar, estaban conectadas entre sí para formar un bloque de construcción.

Los primeros edificios usaban latas de cerveza desechadas de acero o de estaño. Estas latas vacías se usaban como unidades libres de espacio con las cuales formar paredes de concreto livianas y fuertes.

En 1972, construyó su primera casa, hecha casi en su totalidad con latas de cerveza.

En costo, esta una casa de dos recámaras, que requirió alrededor de 70,000 latas, costó entre $ 25,000 y $ 30,000 dólares, un 20% menos que la construcción de una vivienda tradicional de la época.

Reynolds desarrolló un sistema llamado “biotecnología terrestre”, que aprovecha la construcción con tierra, y sus características térmicas, junto con los materiales de reciclaje.

Actualmente, una comunidad entera vive en estos hogares inusuales llamados “Earthships” en Taos, Nuevo México .

Reynolds ahora dirige Earthship Biotecture, despacho de arquitectura global enfocado en la creación de hogares autosostenibles.

Durante los siguientes años, los diseños de Reynolds evolucionaron constantemente para incorporar masa térmica, pasiva solar y ventilación natural.

Las casas que ahora construye con neumáticos apisonados a tierra son tan resistentes que no requieren cimientos, lo que da lugar a paredes de carga y almacenamiento de masa térmica.

El acristalamiento solar a lo largo de todo el frente de la estructura permite que el sol caliente los pisos y las paredes proporcionando temperaturas estables y confortables sin usar combustibles fósiles o madera; además, cuentan con ventanas y claraboyas operables proporcionaron ventilación natural para enfriar los edificios.

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Sus “naves de tierra”, hoy en día, brindan calor, refrigeración, agua y electricidad para los residentes e incluso les permiten cultivar algunos de sus propios alimentos. Toda la energía es generada por el sol y el viento, y las aguas residuales son tratadas en el sitio y reutilizadas para cultivar plantas.

Sin embargo, no todo el camino ha sido fácil: En los años 90, Reynolds renunció temporalmente a su licencia de arquitecto por la presión de la Junta de Arquitectos del Estado de Nuevo México debido a la naturaleza experimental de sus hogares.

“Todo fue tan poco ortodoxo. Ahora está siendo aceptado, y con el calentamiento global, todo el mundo lo está abrazando. Pero cuando comencé a construir, era demasiado radical”. Ahora estoy recibiendo elogios por el trabajo que estaba crucificando. para. Lo estaba haciendo demasiado temprano, supongo”.

Las estructuras de Reynolds se encuentran en lugares como Bolivia, Francia y la India.
Su “biotecnología terrestre” se comparte por medio de libros y videos, con instrucciones lo suficientemente simples como para que los futuros propietarios puedan construir sus propios hogares

Tras el terremoto y el tsunami de 2004 que sacudieron las islas Andaman de la India, el arquitecto envió a su equipo a reemplazar viejas casas por un edificio sostenible creado con ladrillos de plástico.

Actualmente, Reynolds está tratando de obtener fondos para otro proyecto comunitario en Argentina y construir edificios sostenibles para varios orfanatos escolares en África, incluido Sierra Leona.

Principios de diseño

Uso de neumáticos

Los “Earthships” incorporan muchos materiales naturales y recuperados en su construcción.
Los neumáticos son la forma perfecta para un ladrillo de tierra apisonada. No faltan neumáticos usados: al menos 2,500 millones se almacenan sólo en los Estados Unidos, y cada año se descartan más de 2,5 millones.

Para Reynolds las llantas son un “recurso natural” disponible a nivel mundial. Otros materiales como latas y botellas son opcionales, aunque las paredes de ladrillo con botellas son una característica que se destaca de muchos Earthships.

Todas las paredes interiores se embalan entre los neumáticos y enyesados ​​con barro de adobe. El barro también se puede usar para pisos, y la madera recuperada y el metal se usan a menudo.

En su aspecto más fundamental, las naves terrestres son estructuras que se calientan y se enfrían solas sin calor eléctrico, quemando combustibles fósiles o madera.

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El 30% de toda la energía que se produce en el mundo se usa para calentar y enfriar edificios. Mediante el uso de la masa térmica y la ganancia solar, las naves terrestres son capaces de mantener una temperatura confortable sin combustibles adicionales en cualquier clima del mundo.

Los muros estructurales del edificio están formados con neumáticos de automóviles usados ​​empacados herméticamente con tierra.

Estos “ladrillos” de masa térmica, que pesan aproximadamente 300 libras cada uno, se golpean en su lugar y se escalonan como ladrillos para formar las paredes de carga del techo.

Las llantas también son lo suficientemente anchas como para eliminar la necesidad de una base de concreto. Las paredes densamente empaquetadas, consideradas como paredes monolíticas autoportantes, también almacenan la temperatura (calor o frío) porque su solidez les imbuye de la calidad de la masa térmica.

La idea básica es rodear cada sala con masa en tres lados y alinear el lado sur del edificio con ventanas. El sol entra por el vidrio y calienta la masa de los pisos y las paredes. En la noche, cuando la temperatura del aire cae por debajo de la temperatura de la pared almacenada, el calor se libera naturalmente en el espacio. En el verano, con el sol en el cielo, el edificio se mantiene fresco con la temperatura constante de la tierra.

Electricidad solar y eólica

Cada edificio tiene su propia “planta de energía” renovable con paneles fotovoltaicos, baterías, regulador de carga e inversor.

El paso clave para que estos sistemas sean asequibles para uso residencial es “diseñar” los requisitos eléctricos de la casa antes de dimensionar el sistema solar.

La iluminación, las bombas y la refrigeración súper eficientes ayudan a reducir la carga, al igual que la falta de calor eléctrico o aire acondicionado.

Agregue la luz del día desde las ventanas y los tragaluces, y una gran conciencia de los desagües por goteo y las cargas fantasmas, y las necesidades eléctricas de un Earthship son aproximadamente el 25% de las de un hogar convencional. La mayoría de los residentes pueden satisfacer su demanda con un kilovatio o menos de energía de paneles solares. Algunos también optan por agregar un pequeño molino de viento al sistema para climas grises y tempestuosos.

Cosecha de agua

Los Earthships recogen toda su agua de la lluvia y el deshielo en el techo, almacenando esta agua en cisternas.

El agua de la cisterna alimenta una bomba y un sistema de filtro que limpia el agua y la envía a un calentador de agua solar y también a un tanque a presión. A partir de ahí, el agua se usa para bañarse, lavar los platos y lavar la ropa.

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Tratamiento de aguas residuales contenido

El agua gris usada fluye a las células botánicas interiores, donde las plantas consumen y tratan el agua hasta que esté lo suficientemente limpia como para recogerla en un pozo al final de la maceta y bombearla, a pedido, al tanque del inodoro para que se vacíe.

El cuarenta por ciento del agua utilizada en un hogar convencional es para lavar el inodoro. El agua del inodoro luego va a un tanque séptico convencional, que se desborda en una celda botánica revestida de caucho exterior llena de plantas exteriores de jardinería.

Cada gota de agua que cae en un tejado de estas casas se usa cuatro veces, por lo que las casas pueden subsistir e incluso prosperar sin tomar agua del suelo o de fuentes municipales.

La producción de alimentos

La producción de alimentos orgánicos en el hogar y en el hogar es el principio de diseño más reciente agregado al concepto de la Nave-Tierra.

Earthship Biotecture emplea a un especialista en plantas que ha experimentado con las mejores plantas para las células botánicas interiores de aguas grises.

También ha diseñado jardineras mini-hidropónicas en cubos suspendidos que han agregado un espacio de crecimiento vertical en los invernaderos y tienen enormes rendimientos de hierbas, pimientos, tomates, col rizada, remolacha, pepino y más.

El Earthship Visitor Center presenta todas estas plantas productoras de alimentos, y los miembros del personal disfrutan regularmente de productos frescos directamente de la vid. Los sistemas Aqua-botánicos en el nuevo Earthship mejoran las capacidades de producción de alimentos con pescado y nutrientes de sus desechos.

“Cuida primero de la gente y deja que eso evolucione hacia un tipo diferente de economía”, dice Reynolds. “Estamos hablando de abrir un camino diferente para vivir en este planeta, y sí, va más allá de la arquitectura”.

 

Fuente: arq.com.mx

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